中国新聞
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◎DATA


ブッポウソウ目カワセミ科ヤマセミ属
【環境省】なし 【広島県】準絶滅危惧
全長38cm前後。ハトほどの大きさで、日本のカワセミ科では最大。一年中を日本で過ごす鳥で、山地の谷や渓流、湖沼などに生息する。全国に分布しているが、近年、個体数の減少が著しく、多くの都府県で絶滅危惧種などに指定されている。

「王冠」かぶった人気者

カワセミ科の鳥は「宝石」にも例えられる鮮やかな羽色を持つ種が多く、3頭身で短足という愛らしい姿と相まって、野鳥ファンにとってはアイドル的な存在です。
その中でヤマセミは、白と黒の地味な体の色ながら、鹿の子と呼ばれる美しい模様を持っています。
個体数が少なく簡単には人前に姿を見せないことや、王冠をかぶったようなしゃれた姿で人気を集めています。
写真は日本で見られる主なカワセミ科の鳥。
左からカワセミ、アカショウビン。

魚捕り名人なのに餌不足

ヤマセミは高速で川に飛び込み、アユなどを捕まえて食べます。
その捕獲成功率は約7割。
川を直線化する治水工事で水量が減り、餌の魚が減りました。ほとんど魚しか食べないヤマセミにとって大問題です。急増したカワウの影響も少なくありません。大食いのカワウは集団でアユなどを食べ尽くしてしまいます。
広島県において、カワウの生息地は瀬戸内海沿岸部に限られていましたが、いまや川の上流まで広がり、ヤマセミの餌不足に拍車を掛けています。

治山工事も逆風に

繁殖の時期、ヤマセミは土質の崖に深さ1mほどの横穴を掘って巣にします。かつては至る所にこうした崖がありましたが、今ではその多くがコンクリートや金属のネットで覆われてしまいました。崖崩れ防止のための措置ですが、ヤマセミの立場からすると、巣穴を作れる場所が減ったことになります。
最近、地上1mあたりの高さに掘られた巣穴が見つかりました。本来ヤマセミは、ヘビなどの侵入を防ぐため、もっと高い位置、地上3mあたりに巣穴を掘ります。ヤマセミが好きこのんで、低い位置に巣穴を掘るはずが無く、地上1mの巣穴は、土質の崖の減少、そしてヤマセミの苦境を映しています。

優しさ持って撮影を

近年、新たな問題になっているのは一部の野鳥撮影者のマナー違反。日本野鳥の会の渡辺健三さんは「むやみに巣に近づいて子育ての邪魔をする人が目立つ」と憤ります。
こうした問題は、デジタルカメラの性能が向上し、初心者でも簡単に撮れるようになったことから急増しました。珍鳥が見つかるとブログや口コミで情報が広がり、100人以上が押し寄せることも。
繁殖中の鳥は普段以上に神経質で、卵やヒナを残して、巣を捨ててしまう可能性もあります。渡辺さんは「子育て中は巣に近づかないのが野鳥観察の鉄則。鳥たちに対する思いやりを持って」と呼びかけています。

レッドデータブックとは

絶滅のおそれのある野生生物の生息状況などがまとめられたものです。環境省や各自治体、学術団体が発行しています。

広島県では「レッドデータブックひろしま2011」が、2012年に発行され、絶滅のおそれのある1,000種の動植物が紹介されています。

県民いきもの調査

広島県では「外来生物」や「絶滅危惧種」などのいきもの調査を行っています。

県ホームページに情報をお寄せください。


◎監修・写真提供:渡辺健三さん
◎協力:飯田知彦さん 内藤順一さん 庄原市立比和自然科学博物館
◎参考文献:レッドデータブックひろしま2011

魚を捕らえるヤマセミの様子

ケーブルテレビ番組

人気者ヤマセミの試練

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